FT中文:地缘政治阴影下的“新丝路”

《FT中文:地缘政治阴影下的“新丝路”》

今年3月,在莱茵河畔的德国港口城市杜伊斯堡,中国国家主席习近平在三声锣响中迎接一趟货运列车到站。他发表讲话,呼吁德国和中国共同建设一条连接两国经济的“新丝绸之路”。

习近平此举意在邀请德国介入一个战略性的重点项目。自2013年上台以来,习近平多次在出访中阐述在中国和欧洲之间建设一条新丝绸之路的构想。上月访问斯里兰卡并出席一个投资额15亿美元的港口项目开工典礼时,他倡议建设“21世纪海上丝绸之路”。

习近平提出这些宏伟构想的一个念头在于,他但愿加强中海内地、特别是西部地区与欧洲的联系。如果这些倡议成真,那或许将相称于自中国20年前开始成为国际商业的重要介入者以来,全球商业路线的一次最大洗牌。

然而,那趟驶往杜伊斯堡的列车也是一个绝佳的例子,显示地缘政治正在如何给全球化投下暗影。“渝新欧”铁路总长1.1万公里,出发点为中国西部城市重庆,中间有一段经由四周的俄罗斯,这段线路由德国铁路公司(Deutsche Bahn)和俄罗斯铁路公司(Russian Railways)的合资公司——跨欧亚物流公司(Trans-Eurasia Logistics)控制。在俄罗斯与欧盟(EU)商业关系由于乌克兰冲突而日益紧张之际,这使得该铁路成为全球供给链中一条脆弱的运输线路。

“渝新欧”铁路日益受到惠普(HP)等西方科技公司、宝马(BMW)和梅赛德斯-疾驰(Mercedes-Benz)等德国汽车制造商的欢迎,这些公司以为通过该铁路在中国和欧洲之间运输高价值的商品比传统海运更高效。惠普表示,该公司在重庆四周出产的商品,近三分之二通过铁路运往欧洲。9月,首趟运载德国制造的汽车整车的列车抵达了中国。

各段铁路的运营商和使用这一运输线路的企业表示,还未有迹象显示乌克兰冲突对这一线路的运输产生了任何影响。

德国铁路公司旗下的货运企业德铁信可(DB Schenker Rail)坚称:“没有发生过延误现象。”

然而企业界意识到,这条线路的未来不仅倚赖于习近平的重商主义雄心,也同样倚赖于俄罗斯总统弗拉基米尔?普京(Vladimir Putin)的善意,为此惠普等企业也在预备应急方案。

惠普欧盟物流负责人罗纳德?克莱吉维特(Ronald Kleijwegt)以为,这条线路运输间断的可能性,跟苏伊士运河因中东动乱封闭的可能性差未几大。“如今,风险老是存在的,我们始终有B计划。”

中国与欧盟商业的主要运输渠道仍旧是海运。每周有四、五趟列车从中国抵达杜伊斯堡,每趟列车装载40至50个40尺集装箱,而这样大小的集装箱现代货船每艘能装数千个。

但欧洲和中国之间的铁路运输量呈快速增长趋势,其规模已不容小觑。德铁信可表示,过去两年中,其运营的列车在欧洲和中国之间运送的货物相称于4万个20尺集装箱,而德铁信可的这项业务是2011年才推出的。

这条线路之所以有吸引力,原因很简朴:它提供的服务在一些企业看来是一种高效得多的全球化方式。克莱吉维特表示,将惠普的产品从中国运到杜伊斯堡门对门的运输时间均匀为22天,是海运时间的一半,而用度只比后者高出20%至25%。通过铁路,惠普能够更直接地控制运输计划,而在海运中,变幻莫测的航运计划有时可能会让大企业也奈何不得,这使得铁路运输比海运更可靠。

惠普目前计划更多地使用这条陆上运输线路。但这完全取决于俄罗斯与欧洲边境是否仍旧答应商业商品通行,以及普京自己的打算,其中或许包括一些长期考量。

就目前而言,克里姆林宫但愿让中国跟自己站在一条线上。然而,“丝绸之路研究项目”(Silk Road Studies Programme)负责人尼克拉斯?斯万斯特伦(Niklas Swanstr?m)表示,从根本上来说,中国和俄罗斯在中亚存在战略竞争关系。丝绸之路研究项目是约翰斯-霍普金斯大学(Johns Hopkins University)高级国际研究学院(School for Advanced International Studies)与瑞典的安全与发展政策研究所(Institute for Security and Development Policy)合作的课题。

斯万斯特伦指出,关于中国至欧洲的铁路路线铺排,中俄两国政府各有不同的计划。从长期而言,习近平提议的丝绸之路将绕过俄罗斯,而不会经由俄罗斯。与此同时,俄罗斯则在推动现有的跨西伯利亚铁路线成为中国至欧洲的主要铁路干线。

在斯万斯特伦看来,风险在于,俄罗斯可能会把铁路线当作一个它可以开放或封闭的战略工具,就像它对通往欧洲的自然气管道那样。

他指出,从长期来看,假如俄罗斯采取这样的举动,对莫斯科方面造成的风险可能比对欧洲各国政府、乃至中国造成的风险更大,这对欧洲或许是好事。斯万斯特伦表示:“长期来说,除了天然资源,俄罗斯没有多少东西能够提供应中国。”而欧盟是中国最大的出口市场。

在杜伊斯堡,通往中国的列车眼下仍在不断出发和到达。但那里的官员知道,地缘政治投下的暗影可能会加重。“假如未来的情况一直像现在这样顺利,我倒会觉得惊奇了。”杜伊斯堡港口发言人朱利安?博克尔(Julian B?cker)说,“我们不知道以后会怎样。”

来自:  FT中文 【维吾尔之声 uyghurpress.com】